Mode d’exploitation

La CME et la SMSE conduisent sur les sites d’Espérance et de Saint-Elie une exploitation de type mine à ciel ouvert (MCO) dans la partie oxydée de gisements primaires.

 

L'altération latéritique rend la roche pelletable sans avoir besoin de recourir à l'utilisation d'explosifs. L’extraction est réalisée par des pelles excavatrices dans des carrières dont la profondeur maximale atteint une cinquantaine de mètres.

 

Le minerai est transporté par camions vers une usine de traitement. Il y est mis en pulpe avant de subir un tri granulométrique suivi d'une phase de concassage. L'or ainsi libéré de sa gangue quartzeuse et argileuse peut alors être récupéré au moyen de centrifugeuses automatisées de type Knelson. Le concentré est ensuite affiné sur une table à secousses. La poudre d'or recueillie est fondue en lingots.